一个人的命运,奋斗固然重要,也要考虑历史的进程——把这句话的主语换成一家俱乐部,其实也同样适用。

在2003年6月之前,切尔西只是一家英超中上游俱乐部。然而,随着经济全球化浪潮、俄裔寡头阿布的入主,这家俱乐部一举成为全球最具影响力的足坛豪门之一。

将近20年过去,切尔西拿到了几乎所有可以拿到的荣誉,实现全满贯,阿布也成为了英超最佳投资人之一。而一场千里之外的意外冲突,却让阿布与切尔西的故事走到了尽头。

事实上,就在3月初,阿布刚刚宣布欲出售切尔西之时,就有大批来自资本圈、体育圈的人士盯上了这块“香饽饽”。其中,切尔西名宿特里牵头成立的“真蓝人”财团、汉密尔顿和小威加盟的布劳顿财团、MLB芝加哥小熊队老板里基茨家族、以及挥舞着钞票的沙特传媒集团等都在其中。4月底,英国首富、法甲尼斯老板特拉克里夫又宣布以总价42.5亿镑正式报价切尔西,加入了这场混战。

当地时间5月7日,悬念终于揭晓,切尔西官方宣布,和伯利财团就收购俱乐部的条款达成一致。官方公告中显示:在全部投资中,25亿英镑将用于购买切尔西俱乐部的股份,这笔资金将100%用于慈善事业,不会通过任何途径流入阿布腰包。此外,新老板承诺为切尔西俱乐部进一步投资17.5亿英镑,对包括斯坦福桥球场、青训营、女足和金斯梅多球场进行投资,以及继续对切尔西基金会进行支持,共计42.5亿英镑。

值得一提的是,这笔交易仍需获得英超以及英国相关部门的审批后方可生效,但介于伯利财团背后的美国资方并不是收购纽卡时遇到百般阻难的沙特金主,更不是阿布所代表的俄资,大概率将会获得一路绿灯,也就是说,这笔价值42.5亿英镑的交易肯定将在5月31日前完成。这时,我们再回过头来分析伯利财团的组成,也就明白了为何他们才是最终胜出的一方。

综合多方媒体报道,明湖资本(Clearlake Capital)、托德-伯利、马克-沃尔特、汉斯约尔格-魏斯和戈德斯坦分别是伯利财团背后的五大主体。其中,明湖资本将成为俱乐部的最大股东,这家美国的投资公司目前管理着超过720亿美元的资产,在本次收购中提供了60%的资金,有着雄厚的实力,是毫无疑问的“金主担当”。

其他几人中,戈德斯坦是一名房地产大佬,同时是本次收购案中为数不多的英国元素;汉斯约尔格-魏斯则是瑞士老牌亿万富翁,可以为俱乐部提供一定医疗及康复方面的支持。马克-沃尔特是洛杉矶道奇的大老板,对体育IP运营经验丰富,同时也是托德-伯利多年的合作伙伴。

最后一位,也是未来切尔西的“话事人”——托德-伯利更是对切尔西垂涎已久。伯利目前是Eldridge Industries的联合创始人、董事长以及股东,同时他还是好莱坞外国新闻协会的现任临时CEO。据《福布斯》报道,这位美国人的净资产约为45亿美元。

早在2019年,他就曾经报价22亿英镑收购切尔西,但被阿布拒绝。而此前,在2012年,伯利联合马克-沃尔特、魔术师约翰逊等人以创造了当时体育史上球队收购价格最高纪录的21.5亿美元入主洛杉矶道奇队,并帮助球队时隔32年之后再夺世界大赛冠军。

同时,他还是洛杉矶湖人和火花,以及北美电竞豪门Cloud 9的股东,既有着不凡的资本运作手段,又有着丰富的体育俱乐部运营经验。可以说,就目前情况而言,伯利和他的合作伙伴们,已经是阿布所能找到的最佳继任者。

在如今英格兰足球的投资人中,既有来自美国的投资公司,也有来自欧陆的商人,同时还包括了来自东亚、东欧、中东地区的资本。外资占据了大部分比重的情况下,从资本层面来说,英超已经成为世界资本的竞技场。(详见:英超放逐阿布,俄资“让道”美资)

随着切尔西被美国资本收购,英超目前有8支球队背后有英国资本:布伦特福德、布莱顿、水晶宫、诺维奇、西汉姆联、热刺、纽卡、埃弗顿。而有背靠美国资本的俱乐部数量,已经有9家之多:切尔西、阿森纳、维拉、伯恩利、水晶宫、利兹联、利物浦、曼联、西汉姆联。资本无疑是逐利的,如果说过去19年,阿布把切尔西当成了心爱的玩具、不计成本,那么随着美国资本的到来,很多切尔西球迷开始担心,俱乐部是否会变成新老板赚钱的工具。

一个好消息是,双方交易的协议中加入了“反格雷泽条款”,这些条款将禁止伯利财团在2032年前以支付股息或管理费为名,对俱乐部进行“吸血”,同时禁止他们在10年内出售俱乐部的任何股份,并对他们可能承担的债务水平进行严格限制——这也许是阿布留给切尔西最后的礼物。

值得说明的是,美国资本也并不像曼联、阿森纳老板那样被球迷批得一无是处,譬如近年来已经赢得复兴的利物浦就是个反例。据英媒报道,伯利希望入主之后能够以切尔西球迷为中心,同时,他希望通过数据分析提高转会的效率,在这方面,伯利更想借鉴利物浦的做法。

众所周知,利物浦2010年被美国芬威集团收购。芬威集团的老板同时也是MLB波士顿红袜队的老板。在追随“魔球理论”、通过数据分析进行引援获得MLB世界大赛冠军之后,芬威集团将这种理论引入了利物浦。最近几年,利物浦接连夺得了包括1座欧冠、1座英超冠军在内的6个冠军奖杯,已经成为无数俱乐部争相学习的对象。

当然,这些都是长期规划,短期而言,即将到来的休赛期将是伯利的一大考验。据英媒报道,目前,伯利的团队非常担心那些即将到期的球员合同问题,在吕迪格和克里斯滕森今夏都将会以自由身离队的情况下,他们希望优先完成和芒特、里斯-詹姆斯等人的续约。

此外,由于对前老板阿布的制裁,球队的各项账户已经被关停一段时间,包括球衣赞助商Three在内的很多球队合作伙伴也已经停止合作,如何在下赛季开始前恢复俱乐部的正常运营,恐怕是伯利们的当务之急。

19年时间,21座冠军,21亿镑引援……在为切尔西付出了这么多,也经历了这么多之后,阿布只能两手空空地和他最心爱的俱乐部说了再见。事了拂衣去,深藏身与名。李白当年在《侠客行》中的描述,或许最符合阿布当前的状态。

阿布无疑是热爱着足球的,在英格兰遭遇当头一棒后,他还会继续投资足球吗?就在这个有些敏感的时刻,阿布母国的俄罗斯媒体们对此事表现出了极大的兴趣。据俄罗斯媒体NV sport报道,在完成切尔西的出售事宜后,阿布可能收购俄超俱乐部莫斯科中央陆军。

理由是,中央陆军近几年遭遇了不少财政方面的问题,俱乐部主席与阿布一直以来保持着不错的关系。另外阿布拥有的西伯利亚石油公司在2004年-2006年间曾是莫斯科中央陆军的主要赞助商。

另一家俄罗斯媒体俄罗斯媒体INC News更是表示,阿布正计划组建一个“欧亚大陆”的足球联赛,其中参赛球队将包括来自中国、塞尔维亚等国家的俱乐部。值得注意的是,这些计划受邀参赛的国家,均是与俄友好或者在俄乌冲突中,保持中立的国家。

但如你所知,阿布卖队的导火索,也就是俄乌冲突并无停火的迹象,双方多次和谈不成之后,反而有着演变为持久战的趋势。经历过东欧剧变、苏联解体的阿布恐怕比任何人都要懂得,在一个特殊时期保持低调的重要性。

2022年,在疫情与战争的双重催化之下,世界变得愈发云谲波诡。不要说阿布,就算是许多普通球迷,都在怀念那个在斯坦福桥包厢挥斥方遒的俄罗斯人。

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