霍尼韦尔电子材料部近期发布了两条新闻:一是扩大亚太地区制造能力;二是投资美国Albany纳米技术公司,研发下一代半导体材料。在这两条简单的新闻背后,浓缩了霍尼韦尔电子材料策略的核心:保持技术领先,重点开拓亚太市场。

年销售额达260亿美元的霍尼韦尔公司,在多元化技术和制造业方面占全球领导地位。霍尼韦尔特殊材料集团设在美国新泽西州莫里斯镇,电子材料是其重要的战略业务部门之一。霍尼韦尔特殊材料集团亚太区总裁苑广宁博士介绍说,霍尼韦尔电子材料作为全球领先的半导体材料供应商,在向客户供应化学品和金属方面有40多年的经验,是全球90%的顶级半导体制造商的合作伙伴。

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制造行业是一个很辛苦的行业,不但投资巨大,工序繁多,客户要求苛刻,而且竞争激烈利润日趋变薄,同时也要求制造商的供应链>

管理能力必须非常强。作为这一领域上游的电子材料供应商自然也要面对很多挑战,不但要具备产品分析实验室的能力和现场现时服务的能力,还要具有与合作伙伴一起发展、一起改进的能力。

苑广宁说,由于市场竞争的加剧,整个供应界的利润普遍很低,电子材料领域也不例外,但这并不排除可以找到高利润的亮点。集成电路生产涉及数百道工序,而这些工序所用材料又受到客户选择的影响,一般的材料供应商只提供单一专门技术支持的有限系列产品,而为了帮助客户解决所面临的难题,霍尼韦尔则在开发解决方案的同时,还对这种业务进行精心设计,使客户从前端(晶片加工)到后端(封装和测试)可以全部实现化学与冶金的结合。

作为全球领先的半导体工业材料供应商,霍尼韦尔提供的电子化学品、旋涂电介质,以及其他高级旋涂材料,使客户可以在现场采用最为先进的流程。霍尼韦尔还通过其金属业务部门提供范围广泛的产品,包括物理气相沉积(PVD)靶材及线圈组、贵金属热电耦以及用于后端封装流程的材料(进行热管理与电气互连),除此之外,霍尼韦尔还供应用于高亮度发光二极管生产用蓝宝石材料。

遵从摩尔定律,半导体制造技术演进的步伐不断加快,电子材料供应商唯有不断创新才能满足全球半导体制造商日益复杂的需求,从而在业界保持领先。说到霍尼韦尔电子材料的创新,苑广宁如数家珍。他说,霍尼韦尔开创、开发并实现商业化应用的“旋涂玻璃”,如今已成为集成电路生产多种应用所依赖的工业标准材料,霍尼韦尔还应用这一领域的专门技术引进多个先进的电介质,这些电介质支持半导体工业向铜和低k材料以及300mm晶圆转移。公司的电子化学品产品线,解决全球半导体制造中各个湿化学法工艺难题,并以其在极高纯度化学品供应方面的专长,帮助解决客户生产芯片所要求的热传和适应性等问题,

当芯片尺寸随着功率水平提高而不断减小,热管理正成为半导体制造的关键课题。霍尼韦尔在提供封装产品线热管理产品的同时,还引进了创新的“相变材料”,该材料从固体变为液体状态,使热管理难题迎刃而解。除此之外,公司的溅镀室管理产品线包括用于扩散炉的贵金属热电耦,可在半导体制造过程中精确地测量和调节临界温度,包括创新产品PVD靶材产品线,其出众的性能使客户受益无穷。苑广宁还特别提到,霍尼韦尔电子材料长期以来一直是新型材料方面的先驱,这些材料将提高集成电路微型化水平。同时,霍尼韦尔还特别专注于下一代高电介质(High-K)的开发。

去年底,霍尼韦尔在上海张江设立新的亚太总部和技术研发中心,为亚太地区市场提供技术服务、技术及应用研发和技术营销支持。苑广宁特别提到,设在上海的亚洲技术中心是霍尼韦尔在美国本土以外仅有的两个技术中心之一,这一中心已与上海多所高校和科研院所就5个项目达成了战略合作伙伴关系,并与中芯国际就电子材料的应用开发进行合作,并提供相关领域的技术支持。

谈到霍尼韦尔电子材料会不会在中国建厂,苑广宁说,公司希望在亚洲卖的东西能在亚洲供应,他明确表示五年内要在中国建厂。他分析说,中国内地半导体产业发展速度是中国台湾省的6倍,但内地半导体厂连台湾的1/3都不到,发展空间相当大。苑广宁认为,虽然目前在中国建厂、开展业务的半导体巨头还没有一家把总部设在中国,但从未来的发展趋势看,中国整个行业必须走到全球领头的位置,这也相应地要求供应链要理顺过来。

在基础原料的供应方面,中国也有许多优势。苑广宁说,在金属材料方面,中国有比较好的金属材料工业体系,在钛、钽、铝方面有丰富的资源,如果能将原料加工的优势和半导体产业链的优势有机结合,把金属材料加工成最终产品应用到半导体行业,不但要让国内的还要让国外的半导体用户都用中国的原料。中国只有掌握了原料市场,才可能成为最后的赢家。

他进一步分析说,从靶材来看,中国有供应,但还需要改进,霍尼韦尔有这样的技术可以实现。化学品方面,一般的产品中国都可以有,很多可以转化,从工业级转到电子级,再将化学与电子结合,满足电子客户的要求,以及满足客户对高纯度、等级和分析、应用的要求。他认为,半导体制造商需求的电子材料质量要求高、数量也相当大,如何在竞争的条件下做到更好,并保持价格的优势,对电子材料供应商来说是很重要的。但无论是金属还是化学品材料的供应,中国都必须有自己供应的能力。

“有水草的地方就会有牛羊,”苑广宁形象地说,“任何领域都会有竞争,但凭借产品的独特性,产品的质量和服务,霍尼韦尔电子材料一定能与中国半导体产业共同成长。”

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